Pass och visum

Turistbesök eller tjänsteresa under högst 90 dagar? Svensk medborgare och född i Sverige? Då räcker ett giltigt pass och ett ESTA-tillstånd.

ESTA-tillståndet är avgiftsbelagt. Ansökan görs på nätet minst 72 tim före avresan, se www.usemb.se. Där finns information på svenska.

Innan du ansöker, ta reda på var första natten i USA kommer att tillbringas. Adressen ska anges på ESTA-ansökan, vid flygincheckningen och på det Immigration Card du eventuellt måste fylla i ombord på flyget.  

Vill du stanna i USA längre tid än 90 dagar? Då krävs visum.
Läs mer på amerikanska ambassadens hemsida www.usemb.se.

Bagage och tull

Kontrollera flygbolagets viktgränser för bagage. Ska resan fortsätta med amerikanskt inrikesflyg brukar gränsen vara lägre än hos bolaget du flög med över Atlanten. 

Packa spetsiga och vassa föremål, vätskor och salvor i incheckat bagage. Lås inte väskor som ska checkas in. Amerikanska tullen bryter upp dem vid en eventuell stickprovskontroll.

Tullfritt får medtas 200 cigarretter, 1 liter sprit och gåvor värda USD 100. Rökta, saltade eller konserverade matvaror är OK att ta in. Däremot inte färsk frukt, grönsaker, växter eller färska kött- eller fiskprodukter.

Pengar och shopping

Betalkort klarar man sig inte utan. Ta gärna med flera så att du inte står tomhänt om något kort skulle försvinna.

Kolla kortens kreditgräns innan avresan. Behöver beloppet höjas?
Ta också reda på hur mycket kontanter du får ta ut per vecka, och vad varje kontantuttag kostar. För kontantuttag är bankkort (= kort där beloppet dras direkt från ditt konto) billigare att använda än kreditkort. Bankomat heter ATM (Automatic Teller Machine).   
 
Bankkort fungerar om köpstället har uppkoppling till din bank. Vid tankautomater kan det vara si och så med den saken.
   
Kontanter är nödvändiga, dock inte svenska sedlar. Sådana går sällan att växla och då till dålig kurs. Växla innan avresan och be att få många småsedlar. Ha alltid 1 och 5-dollarsedlar i plånboken för småutgifter och dricks. Svårt att skilja på sedlarna? Titta på baksidorna!

Förvara inte allt i samma plånbok. Häng en säkerhetspåse i bomull i ett snöre runt halsen, innanför skjortan/blusen. I påsen förvarar du reservkort, kontanter som inte behövs under dagen, pass och flygbiljett.

Mynten kallas för penny (1 cent), nickel (5 cent), dime (10 cent) och quarter (25 cent). Buck är slang för dollar. 

Sales Tax är inte inräknad i butikernas priser. Upp till 7% läggs på i kassan, beroende på varuslag och delstat. Sales tax finns inte i Alaska, Delaware, Montana, New Hampshire, Oregon. Livsmedel beskattas bara i några delstater. Ibland tillkommer en kommunal varuskatt på några procent.

Taxfree-försäljning till utlänningar förekommer inte, utom i Texas och Louisiana. Däremot ger vissa varuhus och kedjebutiker egna rabatter eller förmåner till utländska kunder.

Säkerhet

USA är inget farligt land, bara man använder ögonen och tänker efter en smula. Fråga alltid efter no-go-areas, områden man bör undvika. Gränsen kan vara knivskarp mellan ett område som är safe och ett som inte är det.

Ha bildörrarna låsta när du kör i städer. Låt inte handväskor och värdeföremål ligga framme under körning. Öppna inte bakluckan och plocka bland bagaget när du parkerat. Gör i stället i ordning det du ska ha med dig en stund innan du parkerar. Övernatta inte på p-platser, eller vid vägkanten. Stanna inte om någon försöker påkalla uppmärksamhet genom att få dig att tro att det är något fel på bilen. 

Reseförsäkringar

Reseskyddet i din hemförsäkring ger ett bra skydd i 45 dagar. Ska du vara borta längre förlänger du giltighetstiden. Det kostar en rejäl slant. Reseskyddet ersätter stölder, akut läkar- och sjukvård och eventuell hemtransport i förtid, om så skulle behövas. Be försäkringsbolaget om ett utlandsresekort. Där framgår vart du ska ringa i ett akutläge. 

Tiden

Jet-lag är tröttsam och ännu värre blir det på hemresan. När klockan är 15 i Sverige är den 6 i Los Angeles, 7 i Denver, 8 i Chicago och 9 i New York. I Alaska och på Hawaii är det fortfarande natt.

 Flertalet stater tillämpar sommartid (Daylight Saving Time, DST). Klockan flyttas fram en timme andra söndagen i mars, tillbaka första söndagen i november.

 24-timmarsklockan används sällan i USA. Istället läggs am till klockslaget om något sker före kl 12 på dagen, och pm om det sker efter.

Röda dagar

Söndagarna är på sina håll både stängda och alkoholfria. På de flesta platser märker man ingen större skillnad mot veckans övriga dagar.

Helgdagar: nyårsdagen, tredje måndagen i januari (Martin Luther King Day), tredje måndagen i februari (Presidents´ Day), påskdagen, sista måndagen i maj (Memorial Day), 4 juli (Independence Day), första måndagen i september (Labor Day), andra måndagen i oktober (Columbus Day), 11 november (Veterans´ Day), fjärde torsdagen i november (Thanksgiving), juldagen.

Graden av helgstängdhet och ledighet varierar. Mest tillbommade är Thanksgiving och juldagen.

Fler "dagar" finns, men firas bara i vissa delstater, av vissa befolkningsgrupper eller som trevliga dagar i största allmänhet. Exempelvis Halloween 31 oktober, St Patrick´s Day 17 mars eller St Valentine´s Day 14 februari.  

Följande svenska helgdagar uppmärksammas inte i USA:
långfredag, annandag påsk, 1 maj, Kristi himmelsfärdsdag, midsommar, Alla helgons dag, annandag jul.

Dricks

I svenska ögon är drickssystemet är opraktiskt och otidsenligt. Men i USA kommer du inte undan. Tipping är ett sätt att betala utförda tjänster. Den som får dricks har sällan fast lön. Skulle så vara fallet är den låg. Ha alltid småsedlar lätt tillgängliga i fickan. Ge varken för lite eller för mycket.

  • Restauranger med bordsservering: är gratuity redan påfört på notan ska man inte lämna dricks. Så brukar det vara för större sällskap eller om man ser ut att vara en "riskabel" gäst. Förväxla inte dricksen med den Sales Tax (cirka 10 %) som alltid läggs på räkningen.
    Ge 10 % på notabeloppet (exkl. skatt) om servicen varit halvdan, 15 % om den varit bra och 20 % om den varit i toppklass. Baka inte ihop dricksen med notabeloppet, utan ge pengarna direkt till den som serverat dig. Betalar du med kort är det OK att skriva upp dricksen på kontokortsnotan.
    Lyckas du få bord i en fullsatt restaurang tackar du hovmästaren direkt med 5 eller 10 USD. På bättre ställen kan 10–15 % av vinkostnaden ges till vinkyparen.
  • Enklare restauranger där du beställer och betalar vid kassan, men där personal bär in maten och plockar disk: lägg 1 USD per person på bordet när ni går
  • Snabbmatställen typ McDonald´s: ingen dricks
  • Drinkbarer: cirka 1 USD per drink, oavsett kostnad
  • Hotell: ge den som bär upp bagaget 1–2 USD per kolli, och den som städar rummet 2–3 USD per natt. Lägg pengarna på kudden efter sista natten. Den som ordnar en taxi åt dig får 2 USD, liksom den som hämtar upp din bil från hotellgaraget. Den i receptionen som gör dig en extra tjänst får 2 USD eller mer. Görs tjänsten av en särskild concierge ger man lite mer.
  • Motell: ingen dricks, om du inte fått service utöver vad som normalt förväntas.  Möjligen några dollar till den som städar rummet.
  • Taxi och frisör: 15 %. Betala körning/klippning för sig. Ge dricksen separat.
  • Rörlig vakt på parkeringsplats: 2 USD eller mer. Betala p-avgiften för sig. Ge dricksen separat.
  • Garderob på restauranger och teatrar: 1 USD per plagg  
  • Bemannade toaletter: 50c-1 USD

El och tele

I USA gäller 110 V spänning och annat periodtal (60 Hz) än Sverige (50 Hz). Värdena ska stå på din svenska elapparat/laddare, annars går den inte att använda utan transformator. För väggkontakten behövs en adapter.

Ta före avresan reda på om något mer krävs för att mobilen eller din bärbara dator ska fungera utan problem.

Amerikanska telenummer ser ut så här: (555) 555-5555. Numret i parentes är riktnumret, area code. Riktnummer trycks även vid lokalsamtal. Ringer du utanför the local service area trycker du en etta först, alltså 1-(555) 555-5555.

Ibland anges telenumret med bokstäver, t.ex. 1-(800) AAA-HELP. Det motsvarar 1-(800) 222-4357. Titta på nummerknapparna, så förstår du. Gratisnummer känns igen på riktnumren 800, 866, 888 eller 877. Många gratisnummer går att ringa från Sverige.
 
Ringa till Sverige? Slå 011-46 - svenskt riktnummer utan inledande nolla - abonnentnummer. Slår du 0 istället för 011 får mottagaren betala samtalet, a collect call.    
 
Mobiltelefon heter cell phone. Kolla i förväg om din svenska mobil går att använda i USA. Det är alls inte säkert. Amerikanska kontantkort/SIM-kort funkar heller inte alltid i medhavda svenska mobiler. Köp ett Prepaid Telephone Card istället. Det fungerar från alla telefoner, både mobiler och fasta, och i telefonkiosker. Då ringer du först upp ett 1-800-nummer, anger kortets kod och slår sedan numret du ska till.

Mått, vikt och temperatur

1 mile = 1 609 meter
1 yard = 3 feet = 91,4 cm
1 foot = 12 inches = 30, 48 cm
1 inch (amerikansk tum) = 2,54 cm

1 amerikansk gallon = 3,785 liter
1 amerikansk pint = 2 cups = 0,47 liter

1 amerikanskt ton = 1 017 kg
1 pound (lb, lbs) = 16 ounces = 454 g
1 ounce (oz) = 28,35 g

1 acre = 4 047 kvm = cirka 0,4 ha  
1 svensk hektar = 2,47 acres
1 svensk kvm = 1,2 square yard

Temperaturen mäts i Fahrenheit. För att få ett gradantal i Celsius, centigrades, drar man bort 30 och delar med två. Exempel: 80 grader F minus 30 = 50. Dela med två = 25 grader C.

Några ord och uttryck

Vissa saker skrivs olika på svenska och amerikanska. Decimalkomma anges med punkt. 2,5 på svenska blir i USA 2.5 och uttalas two point five. 2,205 på amerikanska blir översatt till svenska 2 205 (tvåtusentvåhundrafem).

Datum skrivs också annorlunda. Månad sätts före datum. 4 januari 2012 skrivs alltså 01/04/12.

Tänk på att brittisk och amerikansk engelska skiljer sig mer än man tror. Det leder ibland till missförstånd. Här några vanliga amerikanska uttryck:

Billion = miljard
Cheap = billigt i negativ bemärkelse, dålig kvalitet.
Inexpensive, low priced = billigt pris
Discount = rabatt  
Downtown = centrum av staden
Visitors´ Bureau eller Convention & Visitors´ Bureau eller Welcome Center = turistbyrå  
Department store = varuhus (warehouse betyder lager)
Shipping = frakt, oavsett transportmedel och inte bara med båt
Check, please = "får jag betala" (på restaurang)
First/last name = för/efternamn  
One way/Roundtrip ticket = enkel/returbiljett
Apartment = hyreslägenhet
Condominium, "condo" = bostadsrättlägenhet
Toalett (på restaurang) = restroom, bathroom (ordet toilet bör undvikas)  
Bill = sedel
Mad = arg
Crazy = galen
Vacation = semester